Una junta universitaria se ha vuelto indistinguible de un fondo de cobertura

Cada primavera, millones de estudiantes de secundaria llenan las aulas mientras se preparan para tomar los exámenes de Colocación Avanzada. Con la capacidad de otorgar créditos universitarios en muchas universidades con una puntuación de tres o más, los exámenes AP (la culminación de un año completo de cursos de nivel universitario) conllevan mucho en juego y a menudo sirven como una importante fuente de estrés para los estudiantes. Preparándose para postularse a la universidad.

Aunque se supone que las pruebas estandarizadas brindan a todos los estudiantes la misma oportunidad, las tasas de fracaso son significativamente más altas entre los estudiantes de bajos ingresos y de minorías. Si el College Board realmente quiere promover la equidad en la educación, como dice su misión, debería utilizar sus ganancias excedentes para crear nuevos programas que ayuden a los estudiantes a tener éxito en la universidad.

Los exámenes AP no son nuevos en el plan de estudios de la escuela secundaria. El College Board se estableció en 1900 con la misión de brindar cursos estandarizados de nivel universitario a estudiantes de secundaria. Logró este objetivo con el establecimiento del programa AP en 1955, y desde entonces ha tenido el monopolio del programa. Como organización sin fines de lucro con estatus 501(c)(3) del IRS, está exenta de impuestos sobre la renta siempre que proporcione un beneficio público.

Hoy en día, más de 22,000 escuelas secundarias ofrecen al menos un curso AP, lo que contribuirá a los $500 millones en ingresos generados solo por los exámenes AP del College Board en 2022. Este beneficio proviene de la tarifa de $98 que se cobra directamente a la mayoría de los estudiantes por realizar los exámenes. , y a los estudiantes se les cobrarán costos más altos si se inscriben después de la fecha límite del 16 de noviembre. Si bien el College Board ofrece un descuento de $36 a los estudiantes con necesidades financieras, aquellos que necesitan más ayuda se ven obligados a recurrir a los gobiernos estatales, que el año pasado pagaron al College Board $37 millones para cubrir las cuotas de los estudiantes de bajos ingresos. Con los ingresos adicionales de las tasas del SAT y la venta de datos de los estudiantes, los ingresos totales del College Board en 2022 superan los mil millones de dólares. Sin embargo, sólo gastan el 10% de estos ingresos en descuentos de tarifas, lo que plantea una pregunta importante: ¿a dónde va el resto de este dinero?

Una mirada a las finanzas del College Board revela que una parte importante de sus ingresos se utiliza para construir sus propiedades y pagar generosamente a los ejecutivos. Con 162 millones de dólares invertidos en paraísos fiscales del Caribe, un crecimiento de activos netos del 163% desde 2011 y el salario anual de 1,8 millones de dólares del director ejecutivo David Coleman, el College Board está prosperando financieramente. Legalmente, las organizaciones sin fines de lucro sólo pueden ofrecer compensaciones «razonables» a sus empleados, aunque gasten más de 8 millones de dólares en compensaciones ejecutivas.

El College Board debe utilizar sus ganancias para cumplir su misión de ayudar a que más estudiantes asistan y tengan éxito en la universidad. Sin embargo, se ha avanzado muy poco en este frente. Aunque el número de exámenes AP casi se ha duplicado desde 2008, no ha habido ningún aumento en la inscripción de pregrado durante este tiempo. Investigaciones recientes han demostrado que realizar exámenes AP no se correlaciona con un GPA universitario superior. Independientemente de su asociación académica, los exámenes AP pueden reducir la confianza de los estudiantes en su capacidad para tener éxito, ya que se dirigen desproporcionadamente a estudiantes de bajos ingresos que no aprueban los exámenes el 60% de las veces, en gran parte debido a la falta de recursos de preparación necesarios.

La dirección de la universidad no ha logrado servir al público como una organización sin fines de lucro. En lugar de utilizar sus ganancias para ayuda financiera y recursos para ayudar a los estudiantes de bajos ingresos a tener éxito en la universidad, están publicando informes con datos muy examinados en un intento de proteger su programa AP y embolsarse los ingresos que genera. Si la junta universitaria realmente quiere alcanzar las metas que se ha fijado, debería redirigir el dinero que se destina a programas antiguos y a los bolsillos de los ejecutivos. Programas como becas y exenciones totales de tarifas pueden ser de gran ayuda para ayudar a romper la barrera de ingresos que existe actualmente en nuestro sistema educativo, y el College Board debería liderar la iniciativa.

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