Un estudio rastrea cómo las adaptaciones a vivir en climas fríos promovieron la evolución social en primates colobinas asiáticos

Un estudio rastrea cómo las adaptaciones a vivir en climas fríos promovieron la evolución social en primates colobinas asiáticos

Un estudio rastrea la evolución social y genética en los primates colobinas asiáticos

Madre y joven mono dorado de nariz chata (Rhinopithecus roxellana). Crédito: Paul Garber

Los colobinos asiáticos, también conocidos como monos comedores de hojas, han estado en el planeta durante unos 10 millones de años. Sus ancestros cruzaron puentes terrestres, se dispersaron por continentes, sobrevivieron a la expansión y contracción de las capas de hielo y aprendieron a vivir en climas tropicales, templados y más fríos.

Un nuevo estudio publicado en la revista Ciencia encuentra paralelismos entre la evolución social, ambiental y genética de los colobinos asiáticos, revelando por primera vez que los colobinos que vivían en regiones más frías experimentaron cambios genéticos y alteraciones en su antigua estructura social que probablemente mejoraron su capacidad de supervivencia.

«Prácticamente todos los primates son sociales y viven en grupos sociales», dijo el coautor del estudio Paul A. Garber, profesor emérito de antropología en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign y experto en biología, evolución y conservación de primates. “Pero los grupos difieren en tamaño y cohesión. Los hay que viven en unidades de dos o tres individuos y otros viven en comunidades de hasta 1.000 individuos”.

Los colobinos asiáticos han desarrollado una variedad de estructuras sociales. Sin embargo, los estudios genómicos sugieren que la unidad de organización del harén, que consiste en un macho con dos o más hembras y sus crías, era la norma ancestral para los colobinos asiáticos, dijo Garber. Los machos son intolerantes con otros machos y lucharán para proteger sus territorios. En algunas especies, las hembras permanecen en su grupo natal. En otros, tanto los machos como las hembras se van para unirse o formar un nuevo harén.

Con el tiempo, se formaron sociedades más complejas. Entre un grupo de colobinos asiáticos conocidos como «monos de nariz extraña», por ejemplo, dos géneros «todavía forman harenes, pero no son territoriales», dijo Garber. «Esto significa que los territorios de sus grupos pueden superponerse y hay momentos en que pueden unirse para buscar comida, descansar y viajar». Una rama de estos monos de nariz extraña, los «monos de nariz chata» forman lo que se conoce como una sociedad modular o de varios niveles en la que varios harenes permanecen juntos durante todo el año y forman una banda de reproducción grande y cohesionada.

La sociedad de este tipo más grande que registró el equipo incluía a unas 400 personas. En el caso de los monos dorados de nariz chata, la reproducción entre individuos pertenecientes a diferentes harenes era común, ocurriendo alrededor del 50% de las veces.

Los investigadores querían examinar cómo la interacción del medio ambiente, los genes y los comportamientos como la territorialidad y la cooperación permitieron a los colobinos asiáticos sobrevivir en hábitats tan variados.

«El equipo usó conjuntos de datos extremadamente diversos, muchos de los cuales generamos nosotros mismos», dijo Garber. «Estos incluyen datos ecológicos y paleogeológicos, el registro fósil y datos genómicos y de comportamiento».

Al superponer la estructura social y los datos del hábitat, el equipo encontró que los grupos asiáticos de colobinas que habitan en áreas más frías, muchas de ellas en elevaciones altas, también tienden a formar sociedades más grandes y complejas formadas por harenes que coordinan sus actividades diarias y, a menudo, cooperan entre sí. otro. Los cambios en la estructura social a lo largo del tiempo se correspondían con cambios genéticos, encontraron los investigadores. Las sociedades multinivel socialmente más complejas también desarrollaron cambios en los genes que regulan el metabolismo energético relacionado con el frío y las neurohormonas que se sabe que desempeñan un papel fundamental en la vinculación social.

Varios factores contribuyeron a la evolución social de los colobinos hacia sociedades más grandes y cooperativas, dijo Garber.

Un estudio rastrea la evolución social y genética en los primates colobinas asiáticos

Un mono de nariz chata blanco y negro macho adulto (Rhinopithecus bieti). Crédito: Paul Garber

«Debido a que estos primates son longevos y los individuos pueden permanecer en la misma banda durante períodos de años e incluso décadas, tienes la oportunidad de altos niveles de cooperación recíproca», dijo.

Hábitat también jugó un papel, dijo. Los grupos más pequeños en áreas tropicales pueden darse el lujo de ser territoriales porque la comida es más predecible y pueden mantenerse en un área bastante restringida. Sin embargo, la vida en altitudes más altas es más desafiante.

Los monos de nariz chata blancos y negros en algunas partes de China, por ejemplo, viven en elevaciones de hasta aproximadamente 13,500 pies.

«Estos son entornos con poco oxígeno», dijo Garber. «Las temperaturas más frías de la noche caen bajo cero. Para un primate, eso es frío».

Históricamente, los depredadores de los monos de nariz chata eran grandes mamíferos como los leopardos de las nieves, los tigres y los osos. El riesgo de depredación probablemente se redujo por los esfuerzos cooperativos de los machos de múltiples harenes, dijo Garber. Además, los recursos vegetales consumidos por los monos de nariz chata están más dispersos, lo que hace que sus territorios extremadamente grandes, que pueden extenderse hasta 6-8 millas cuadradas (15-20 kilómetros cuadrados), sean más difíciles de defender por grupos pequeños.

Además de los cambios en los genes que codifican el metabolismo de los lípidos y las adaptaciones asociadas con el estrés por frío, los colobinos que vivían en grandes alturas también experimentaron cambios genéticos que reforzaron las hormonas, como la oxitocina y la dopamina, que se sabe que desempeñan un papel en el comportamiento materno y las relaciones sociales. . .

«Los monos de nariz chata parecen tener un vínculo madre-bebé más prolongado, lo que probablemente aumentó la supervivencia de los bebés en ambientes fríos», dijo Garber. «La oxitocina es una neurohormona importante en todos los vínculos sociales. Creemos que también promueve la afiliación social, la cohesión y la cooperación entre los adultos».

Cada uno de estos cambios adaptativos parece haber reforzado la afiliación entre los harenes, lo que permitió a los colobinos asiáticos formar sociedades multinivel más grandes cuando las condiciones locales les obligaron a cooperar para sobrevivir, informan los investigadores.

Los autores correspondientes del estudio son Xiao-Guang Qi, de la Universidad del Noroeste, Xi’an, China; Cyril C. Grueter, de la Universidad de Australia Occidental, Perth; Dongdong Wu, de la Academia China de Ciencias, Kunming, China; y Baoguo Li, de la Universidad del Noroeste, China.

Más información:
Xiao-Guang Qi et al, Las adaptaciones a un clima frío promovieron la evolución social en los primates asiáticos de colobina, Ciencia (2023). DOI: 10.1126/ciencia.abl8621. www.science.org/doi/10.1126/science.abl8621

Proporcionado por la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign

Citación: El estudio rastrea cómo las adaptaciones para vivir en climas fríos promovieron la evolución social en los primates asiáticos de colobine (2023, 1 de junio) recuperado el 4 de junio de 2023 de https://phys.org/news/2023-06-tracks-cold-climate-social- evolución.html

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