¿Qué surgió primero: los virus o las células vivas?

¿Qué surgió primero: los virus o las células vivas?

Las células copian su material genético, compuesto por ADN y ARN, para transmitirlo a las nuevas generaciones. Aunque el ADN es la forma de material genético que la mayoría de los organismos vivos utilizan hoy en día, algunos científicos creen que el ARN fue la primera molécula de almacenamiento de información en la Tierra primitiva porque puede hacer copias de sí mismo.

Debido a que algunos virus modernos usan ARN para almacenar información genética, algunos científicos creen que los virus podrían haber evolucionado a partir de ARN autorreplicantes. Esta posibilidad significaría que los virus pueden haber aparecido antes que las bacterias. Pero debido a que los virus no dejan fósiles atrás, no hay evidencia disponible que respalde esta idea.

En algún momento, las reacciones metabólicas y los procesos de replicación tuvieron que unirse dentro de una membrana para formar una forma temprana de célula: una precélula. Quizás esto sucedió cuando una estructura similar a un virus infectó una colección de reacciones metabólicas encerradas dentro de una membrana. La precélula podría entonces duplicarse, lo que conduciría a la evolución de la primera célula viva. Esta célula habría sido como las bacterias y arqueas de hoy.

Tal vez estructuras similares a virus se formaron antes que las células. Sin embargo, esas estructuras simples similares a virus podrían haber sido solo fragmentos de ADN o ARN, entonces, ¿podrían realmente considerarse «virus»?

Otra teoría popular establece que los virus evolucionaron a partir de bacterias o arqueas degeneradas que perdieron la mayor parte de las instrucciones genéticas para llevar a cabo el metabolismo y formar células. Hay muchos ejemplos de degeneraciones similares más pequeñas que se han producido en el mundo bacteriano actual.

ARN mensajero

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *