Los datos de la Voyager 2 arrojan luz sobre la personalidad magnética de Júpiter • Registro

Los datos de la Voyager 2 arrojan luz sobre la personalidad magnética de Júpiter • Registro

Los investigadores, después de descubrir chorros de envoltura magnética alrededor de Júpiter, ahora creen que estos fenómenos pueden existir en todos los planetas del sistema solar.

Un equipo con sede en China ha utilizado datos de la sonda Voyager 2 de la NASA, que se lanzó en 1977 y abandonó la heliosfera en 2018, para mostrar que se pueden encontrar chorros de plasma de partículas cargadas en la envoltura magnética del planeta más grande del Sistema Solar.

La funda magnética es la región del campo magnético del planeta entre el arco de choque principal (la primera interacción del plasma de protones y electrones con el viento solar) y la magnetopausa, donde la presión del viento solar y el campo magnético del planeta son iguales. Un estudio de junio de 2023 sugiere que se han observado alrededor de la Tierra y Marte ondas en el arco de choque, que se cree que generan chorros de plasma en la funda magnética.

Otros estudios sugieren que Mercurio puede exhibirlos. Estudiar la formación y la influencia de los chorros en la envoltura magnética de la Tierra es importante para comprender los fenómenos meteorológicos espaciales que afectan las operaciones y las comunicaciones de los satélites.

Una nueva investigación que utiliza datos recopilados por la Voyager 2, la maravilla de la ingeniería que visitó Júpiter en 1979, muestra que el gigante gaseoso exhibe los mismos extraños fenómenos celestes que los científicos suponen que pueden ocurrir fenómenos similares en otros planetas del sistema solar.

Un equipo dirigido por el profesor Chao Shen del Instituto de Tecnología de Harbin en Shenzhen, China, observó tres chorros de plasma en la envoltura magnética de Júpiter. Según un estudio publicado en Nature Communications, uno se mueve hacia el Sol en dirección opuesta al viento solar, mientras que los otros dos se alejan del Sol.

La investigación analizó datos de la misión Cassini más reciente, que se lanzó en 1997 y terminó con un descenso controlado a la atmósfera de Saturno en septiembre de 2017. Datos más recientes han mostrado evidencia de deriva hacia el Sol en la envoltura magnética de Saturno.

«Finalmente, a través de un análisis comparativo de los chorros observados en la Tierra, Marte y Júpiter, mostramos que el tamaño de los chorros aumenta con el tamaño del arco de choque», dijeron los autores.

Aunque los datos son escasos debido a la falta de misiones espaciales cerca de los planetas, sugieren que se pueden encontrar más pruebas entre ellos.

«Los estudios comparativos de los chorros a través de la envoltura magnética planetaria proporcionan un nuevo ángulo para los choques y las magnetosferas. Las mediciones aún disponibles son limitadas. Aunque Saturno, Júpiter, Venus y Mercurio tienen sus propias misiones dedicadas, debido a las limitaciones en las capacidades de los instrumentos y los efectos orbitales, los datos «No se puede utilizar para estudios estadísticos de chorros de calor magnético. Marte alberga una gran base de datos. Es un solo planeta. Otra posibilidad es la existencia de choques interplanetarios en toda la heliosfera, algo que está previsto en futuras investigaciones», afirman los autores. ®

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