Los astrónomos han encontrado un exoplaneta ultracaliente del tamaño de la Tierra con un hemisferio de lava

Los astrónomos han encontrado un exoplaneta ultracaliente del tamaño de la Tierra con un hemisferio de lava

Al igual que Kepler-10b descrito anteriormente, el exoplaneta HD 63433d es un planeta pequeño y rocoso en una órbita estrecha alrededor de su estrella.
expandir / Al igual que Kepler-10b descrito anteriormente, el exoplaneta HD 63433D recién descubierto es un planeta pequeño y rocoso en una órbita estrecha alrededor de su estrella.

NASA/Ames/JPL-Caltech/T. Montón

Los astrónomos creen haber descubierto un extraordinario exoplaneta del tamaño de la Tierra con un hemisferio de lava fundida y el otro hemisferio atrapado en perpetua oscuridad por las mareas. Los coautores y líderes del estudio Benjamin Capistrant (Universidad de Florida) y Melinda Soares-Furtado (Universidad de Wisconsin-Madison) presentaron los detalles ayer en la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Nueva Orleans. Se acaba de publicar un artículo relacionado en The Astronomical Journal. Otro artículo publicado hoy en el Journal of Astronomy and Astrophysics describe el descubrimiento de un raro exoplaneta pequeño y frío con un compañero exterior masivo 100 veces la masa de Júpiter.

Como se informó anteriormente, gracias a los planetas masivos descubiertos por la misión Kepler, ahora tenemos una mejor idea de qué tipos de planetas existen, dónde orbitan y qué tan comunes son los diferentes tipos. Lo que nos falta es una mejor idea de lo que eso significa en términos de condiciones planetarias. Kepler puede decirnos qué tan grande es el planeta, pero no de qué está hecho. Y los planetas en la «zona habitable» alrededor de las estrellas pueden corresponder a cualquier cosa, desde un infierno resplandeciente hasta una roca helada.

El satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) se lanzó para ayudarnos a descubrir cómo son realmente los exoplanetas. TESS está diseñado para identificar planetas que orbitan estrellas brillantes relativamente cerca de la Tierra, condiciones que permitirían observaciones de seguimiento para descubrir sus composiciones y potencialmente sus atmósferas.

Tanto Kepler como TESS detectan planetas mediante lo que se conoce como método de tránsito. Esto funciona para sistemas en los que los planetas orbitan en un plano que los lleva entre su estrella anfitriona y la Tierra. Cuando esto sucede, el planeta bloquea una pequeña fracción de la luz de las estrellas que vemos desde la Tierra (o desde órbitas cercanas). Si estas caídas de luz ocurren con regularidad, son un diagnóstico de que algo orbita alrededor de la estrella.

Esto nos dice algo sobre el planeta. La frecuencia de las caídas en la luz de una estrella nos dice cuánto dura una órbita, lo que nos dice qué tan lejos está un planeta de su estrella anfitriona. Eso, combinado con el brillo de la estrella anfitriona, nos dice cuánta luz entrante recibe el planeta, lo que influye en su temperatura. (El rango de distancias donde la temperatura es constante con agua líquida se llama zona habitable). Y podemos usar eso, junto con la cantidad de luz bloqueada, para determinar qué tan grande es un planeta.

Pero para comprender verdaderamente otros planetas y su capacidad para sustentar vida, necesitamos comprender de qué están hechos y cómo son sus atmósferas. Si bien TESS no responde esas preguntas, está diseñado para encontrar planetas junto con otros instrumentos que puedan responderlas.

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