La primera imagen del módulo de aterrizaje lunar Peregrine confirma el problema

La primera imagen del módulo de aterrizaje lunar Peregrine confirma el problema

Primera imagen de la nave espacial Peregrine de Astrobatic.
astrobatico

La nave espacial Peregrine de Astrobatic ha devuelto su primera imagen (arriba) y proporciona la primera evidencia visual de una anomalía en el sistema de propulsión.

La misión para poner el primer módulo de aterrizaje robótico comercial estadounidense en la luna tuvo un comienzo perfecto el lunes temprano con un lanzamiento sin problemas a bordo del nuevo cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance desde el Centro Espacial Kennedy de Florida.

Pero horas más tarde, Astrobatic, con sede en Pittsburgh, confirmó que una falla en el sistema de propulsión de la nave espacial había causado una «pérdida crítica de propulsor».

Teniendo en cuenta la situación, el equipo dijo que ahora está reevaluando los objetivos de la Misión Peregrine 1, lo que indica que ahora es más improbable un aterrizaje lunar exitoso.

La imagen compartida por Astrobotic fue capturada por una cámara conectada a la plataforma de carga útil de la nave espacial. Muestra una interrupción en el aislamiento multicapa (MLI) en la parte delantera, que según la compañía es «la primera pista visual consistente con nuestros datos de telemetría que sugieren una anomalía en el sistema de propulsión».

Dijo que estaba utilizando la potencia existente de la nave espacial «para mantener la mayor cantidad posible de carga útil y operaciones de la nave espacial» y prometió más actualizaciones tan pronto como estén disponibles.

Actualización n.º 5 para Peregrine Mission One: pic.twitter.com/94wy2J0GyA

– Astrobótico (@astrobotic) 8 de enero de 2024

En una publicación anterior en las redes sociales, Astrobotic expresó su gratitud por el «gran apoyo que hemos estado recibiendo», diciendo: «Es lo que hace que la industria espacial sea tan especial que nos unamos frente a la adversidad. Un sincero agradecimiento de parte del Todo el equipo de Peregrine Mission 1.

El casi fracaso de la Misión Peregrine 1 fue una gran decepción no sólo para Astrobotic, sino también para la NASA. La agencia espacial estadounidense esperaba que Peregrine se convirtiera en el primer módulo de aterrizaje de construcción privada en lograr un aterrizaje suave en la luna, allanando el camino para futuras misiones comerciales a nuestro vecino más cercano.

Si la misión llega a la superficie lunar, futuras misiones lunares tripuladas como parte del programa Artemis de la NASA llevarán a cabo investigaciones científicas sobre el entorno lunar.

La Misión Peregrine 1 fue posible gracias a CLIPS (Commercial Lunar Payload Services), que actualmente implica que la NASA se asocie con empresas privadas para enviar misiones científicas a la Luna antes del primer aterrizaje de la tripulación Artemis el próximo año.

A pesar del revés, Astrobotic continúa planeando lanzar Griffin Mission One a finales de este año. Griffin es el módulo de aterrizaje lunar más grande desde el Módulo Lunar Apolo y transportará el rover de exploración polar de investigación de volátiles (VIPER) de la NASA al Polo Sur de la Luna. Viper busca la presencia de hielo de agua en las zonas permanentemente sombreadas de Mons Mouton.

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