La mayoría de las universidades públicas admiten antes de postularse a las escuelas secundarias • Stateline

Para algunos estudiantes de noveno grado cerca de Fresno, California, la invitación (años antes de que se pongan toga y birrete) surge de la nada: la carta dice que han sido aceptados en Fresno State.

Las universidades públicas de todo el país están enviando este tipo de cartas de aceptación incluso antes de que los estudiantes soliciten ingreso a la universidad. En un tercio de los estados, al menos una universidad pública utiliza ahora programas de «admisión directa» que admiten automáticamente a estudiantes de secundaria si cumplen con ciertos estándares académicos.

Los programas ayudan a llenar las listas de colegios y universidades en un momento en que la población de las escuelas secundarias está disminuyendo. Atraen a los estudiantes de secundaria permitiéndoles evitar el estresante proceso de solicitud de ingreso a la universidad para obtener un lugar garantizado. Y es probable que crezcan a raíz de la decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos de prohibir las admisiones basadas en la raza como una nueva forma para que las escuelas aumenten la diversidad en sus grupos de solicitantes.

Algunos estados, como California y Texas, han utilizado durante mucho tiempo programas de admisión garantizada según los cuales los estudiantes de secundaria que se gradúan entre el porcentaje más alto de su clase son admitidos automáticamente en ciertas universidades públicas. Sin embargo, los programas de admisión directa suelen ir un paso más allá, llegando de forma proactiva a los estudiantes y brindándoles información sobre opciones, requisitos y pasos de solicitud.

«Para que nuestros estudiantes de noveno grado puedan decir, puedes ir a la universidad y ser aceptado condicionalmente en Fresno State, no puedo expresar lo brillantes que son los niños», dijo Misty Herr, superintendente adjunta del Distrito Unificado de Fresno. Distrito escolar. Dijo que el 95% de los estudiantes de su distrito califican para recibir comidas gratuitas o a precio reducido.

Bajo el programa “Bulldog Bound” del estado de Fresno, los estudiantes de noveno grado de distritos escolares asociados en cuatro condados que cumplan al menos con los requisitos de la Universidad Estatal de California son aceptados automáticamente siempre que mantengan sus calificaciones y cumplan con los requisitos de graduación de la escuela secundaria. Atrás quedó el estrés de hacer malabarismos con solicitudes y tarifas complicadas, exámenes estandarizados y actividades extracurriculares, dijeron funcionarios del estado de Fresno. Y la universidad hace estimaciones iniciales de ayuda financiera.

Mientras tanto, los estudiantes obtienen identificaciones del estado de Fresno, una dirección de correo electrónico de la universidad y acceso a las bibliotecas del campus.

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«Creo en mi corazón que este es el estándar de oro sobre cómo reclutar, retener y graduar estudiantes», anunció el programa el presidente del estado de Fresno, Sal Jiménez-Sandoval.

Taylor Odle, profesor asistente de estudios de política educativa en la Universidad de Wisconsin-Madison, que ha estudiado ampliamente la política de admisión a la universidad, dijo: «Estoy emocionado de que los estados y las instituciones estén pensando en formas de agilizar el acceso a la universidad.

Con acceso directo, «la conversación en la mesa podría ser: ‘¿Voy o no voy?’ No ‘¿Completaste ese formulario, escribiste ese ensayo?’ Dijo Odle.

Para los estudiantes de secundaria cuyas familias no asisten a la universidad, saltarse el largo proceso de admisión es «un verdadero cambio de juego», dijo Mary Churchill, directora del Programa de Administración de Educación Superior de la Universidad de Boston y experta en admisiones universitarias.

«Si les das acceso directo a estudiantes de noveno grado, realmente los conoces y puedes prepararte para ellos», dijo. Cuando las universidades conocen a los estudiantes entrantes, las escuelas pueden prepararse mejor para atenderlos y crear un recorrido educativo fluido desde el jardín de infantes hasta el último año de la universidad, dijo.

Sin embargo, los programas pueden tener algunos inconvenientes. Es posible que se limiten a estudiantes que ya planean ir a la universidad, pero que dejen de intentar ingresar a una universidad más selectiva una vez que reciban una oferta de admisión directa. Eso se llama «no igualar», dijo Churchill.

Otros posibles inconvenientes incluyen que los estudiantes pasen por alto la importancia de evaluar si una escuela es adecuada, dijeron los expertos.

Programas estatales

En Dakota del Sur, donde menos estudiantes se gradúan de la escuela secundaria y menos de ellos se inscriben en la educación superior, este otoño comenzará un proyecto piloto para informar a algunos estudiantes de tercer año de secundaria en Aberdeen, Sioux Falls y Spearfish que han sido pre-admitidos. La mayoría de las universidades del estado. Según South Dakota Searchlight, estos incluyen el estado de Black Hills, el estado del Norte, el estado de Dakota del Sur y la Universidad de Dakota del Sur.

En Georgia, un programa llamado Georgia Match, defendido el año pasado por el gobernador republicano Brian Kemp, envió cartas a 120.000 estudiantes de último año de secundaria diciendo que eran elegibles para inscribirse en una de las 23 universidades públicas o 22 escuelas técnicas sin pagar una tarifa de solicitud. Las principales escuelas estatales (la Universidad de Georgia, Georgia Tech y Georgia College and State University) no participan.

En una docena de estados, al menos una universidad pública utiliza un programa de admisión directa de Aplicación Común: Illinois, Massachusetts, Maryland, Michigan, Missouri, Nueva Jersey, Nevada, Nueva York, Oregón, Pensilvania, Tennessee y Virginia.

La Solicitud Común permite a los estudiantes postularse a varias universidades usando una solicitud en línea y se usa ampliamente entre los estudiantes del último año de secundaria.

Si está dando entrada directa a estudiantes de noveno grado, realmente los conoce y puede prepararse para ellos.

– Mary Churchill, directora del Programa de Administración de Educación Superior de la Universidad de Boston

Idaho fue el primer estado en tener un programa de Acceso Directo a nivel estatal, que comenzó en 2015. Está abierto a todos los graduados de escuelas secundarias de Idaho. Un estudio publicado por Odle en enero de 2022 encontró que el programa de Idaho aumentó las inscripciones de pregrado en el estado entre un 8% y un 15%, según el campus. Pero los avances se concentraron en los campus de dos años, según el estudio.

Connecticut, Hawaii y Minnesota también han lanzado algunos programas estatales de acceso directo.

«Es más que una admisión: es un compromiso de apoyar los sueños y construir futuros», dijo Fang Yang, vicepresidente adjunto de gestión estratégica de inscripciones en Fresno State.

Bueno y malo

El proceso de solicitud de ingreso a la universidad puede ser una barrera, dijo Odle, quien encontró en un documento de trabajo de 2023 que estudiaba a 1,2 millones de estudiantes de secundaria, que los estudiantes que inician una solicitud de solicitud común para la universidad nunca la terminan.

El documento encontró que el mayor indicador de si un estudiante finalmente presentó una solicitud universitaria era si completó un ensayo sobre su Solicitud Común. Mostró que el 94% de los estudiantes que proporcionaron comentarios válidos sobre sus ensayos presentaron una solicitud, en comparación con sólo el 43% que no lo hicieron.

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El número de solicitudes completadas varió ampliamente según el origen étnico de los estudiantes y las aspiraciones profesionales, el nivel educativo de los padres, el tipo de escuela y comunidad, y los ingresos del hogar, según el periódico.

David Hawkins, director de políticas y educación de la Asociación Nacional de Consejería de Admisión Universitaria, dijo que los programas de admisión directa pueden ser beneficiosos tanto para los estudiantes como para las universidades, especialmente al reclutar estudiantes para obtener experiencia universitaria.

Pero advirtió que los estudiantes deben tener cuidado al evaluar las ofertas de admisión directa para ver si la universidad es la adecuada. Los estudiantes con discapacidades, por ejemplo, deberían buscar adaptaciones en el campus, dijo. Y cualquier estudiante debería sentirse cómodo con la universidad.

«No todos los estudiantes son los más adecuados para cada escuela», dijo Hawkins. «Una gran universidad estatal puede no ser adecuada para un estudiante al que no le gustan las grandes multitudes». Esos estudiantes deberían consultar otras escuelas, dijo. Un consejero podría decirles: “¿Han considerado la universidad XYZ? Busque en otra parte”.

Joan Cowen, consultora académica en el área de Filadelfia que guía a los estudiantes a través de solicitudes y ensayos universitarios, dijo que los programas de admisión directa ayudan a las universidades a atraer un cuerpo estudiantil diverso.

«Después de la decisión de SCOTUS (poner fin a las admisiones basadas en la raza), todos están buscando formas de ayudar a que el alumnado esté completo», dijo en una entrevista telefónica.

El único problema que ve con el ingreso directo es si los estudiantes llegan a la universidad «y no es lo que esperaban, o no pueden hacer el trabajo y abandonan».

«Hay que encontrar la combinación adecuada para entusiasmar a la gente con la educación universitaria y saber cómo sería», dijo.

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