JPL despide a 100 contratistas alegando incertidumbre presupuestaria

JPL despide a 100 contratistas alegando incertidumbre presupuestaria

NUEVA ORLEANS – El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA despidió a 100 contratistas la semana pasada debido a recortes presupuestarios potencialmente bruscos al programa Mars Sample Return (MSR) y advirtió que podrían producirse más despidos.

Un portavoz del JPL confirmó el 7 de enero que la agencia despidió a contratistas y tomó otras medidas, incluidos recortes generales de costos y pausar el trabajo en un componente del MSR, debido a un «presupuesto federal incierto» en el año fiscal 2024. El Los Ángeles Times Primeros despidos reportados.

La NASA anunció en noviembre que retrasaría el trabajo en el MSR debido a marcadas diferencias en la financiación propuesta para el esfuerzo en proyectos de ley separados de la Cámara y el Senado. El proyecto de ley de asignaciones de la Cámara proporciona la solicitud completa de la agencia de 949,3 millones de dólares, mientras que la versión del Senado asigna sólo 300 millones de dólares.

La NASA estará operando hasta el 2 de febrero bajo una resolución continua (CR) que financia a la agencia en fases de 2023, por un monto de $822,3 millones para el MSR. Sandra Connelly, subadministradora científica de la NASA, dijo en una reunión del comité asesor en noviembre que era necesario ralentizar el trabajo en el MSR para evitar el «peor de los casos» de pasar varios meses en las fases de 2023 pero recibir sólo 300 millones de dólares. En el proyecto de ley del Senado para el programa.

«Recibimos instrucciones de la NASA para planificar la etapa inferior, y lo estamos haciendo sistemáticamente», dijo Laurie Leshin, directora del JPL, en una entrevista el 8 de enero durante 243.RD Una reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense aquí. «Entonces, lo primero es observar MSR, donde utilizamos contratistas en el sitio, pero en otros lugares, los empleados de JPL pueden complementar eso».

Esos contratistas, explicó, se utilizan como «capacidad de refuerzo» cuando es necesario en programas específicos. Esos contratistas estaban trabajando principalmente en el MSR pero en algunos casos ya estaban terminando otros proyectos, dijo.

Además de los despidos de contratistas, el JPL ha congelado las contrataciones desde septiembre. «Hemos estado creciendo bastante porque hemos estado muy ocupados», dijo. Con varias misiones, como Psych, NISAR y Europa Clipper, ya sea en lanzamiento o a punto de completarse, «tendremos que frenar un poco el crecimiento».

Según los informes, el despido del contratista tomó por sorpresa a las víctimas. En Reddit, las personas que dijeron estar entre las personas afectadas informaron haber recibido un correo electrónico a última hora del 4 de enero informándoles que habían sido despedidos, con efecto inmediato, y que habían perdido el acceso a las computadoras y al edificio en una hora. «Fue impactante y muy rápido», dijo el hombre.

Dependiendo del resultado del proceso de asignaciones del año fiscal 2024, podrían producirse más despidos, incluidos empleados de JPL en lugar de solo contratistas. «Si la situación presupuestaria reducida continúa, tendremos que considerar decisiones difíciles con respecto a posibles despidos de personal», dijo JPL en un comunicado.

Leshin dijo que si el proyecto de ley del Senado se acerca a los 300 millones de dólares en financiación para el MSR, es probable que sea desestimado. «Quiero ser transparente con el laboratorio y hemos estado diciendo que hay mucha incertidumbre. Hemos salido ahora y, ya sabes, los despidos parecen más probables y seguramente habrá algunos en los próximos niveles de financiación. .

Por otro lado, si el Congreso proporciona financiación total para MSR, el JPL «absolutamente» recuperará a los contratistas despedidos, afirmó.

En noviembre, varios miembros de la delegación del Congreso de California escribieron a la NASA para decir que estaban «decepcionados» por la decisión de la agencia de retrasar el trabajo en el MSR antes de que se complete el proceso de asignaciones de 2024. Advirtió sobre las consecuencias, que incluyen cientos de puestos de trabajo perdidos y retrasos en el inicio de las operaciones para devolver las muestras cuidadosamente recogidas. Algunos de ellos escribieron a los encargados del presupuesto del Senado pidiendo al menos $822 millones para MSR en 2024.

Otras misiones dirigidas por el JPL van bien, dijo Leshin. Europa Clipper, una misión para estudiar la luna helada y potencialmente habitable de Júpiter, sigue en camino para su lanzamiento en octubre mientras pasa por pruebas a nivel de sistema. La misión científica de la Tierra con radar de apertura sintética NISAR, desarrollada conjuntamente con la agencia espacial india ISRO, se encuentra en las pruebas finales antes de su lanzamiento en primavera.

La NASA también continúa con una reevaluación de la arquitectura MSR, que comenzó en septiembre después de que una junta de revisión independiente concluyera que el enfoque actual estaba retrasado y excedía las estimaciones presupuestarias. Leshin dijo que la revisión sigue según lo previsto y se completará en marzo.

«Estamos realmente comprometidos con esta misión de alta prioridad (una alta prioridad para dos estudios decenales seguidos) y con un programa equilibrado», dijo. «Creo que hay una solución que nos permitirá hacerlo».

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