Gusano bestia terrorífica gigante descubierto en Groenlandia

Gusano bestia terrorífica gigante descubierto en Groenlandia

Por Jason Collins | Publicado

Antes de que los mamíferos se apoderaran de la Tierra como clase dominante bajo el reino Animalia y los dinosaurios gobernaran el planeta, nuestro mundo natal era más bien un mundo de gusanos. Gobernado por criaturas que se movían en forma de tubo y gusanos primordiales, este antiguo reino animal estaba gobernado por la bestia terrorífica gigante Gusano, que ahora se ha encontrado en forma fósil.

El gusano bestia del terror tenía mandíbulas relativamente gigantescas, antenas largas y aletas onduladas que lo convertían en un enemigo formidable para cualquier cosa que se abriera paso en las aguas que habitaba.

El descubrimiento del gusano terrorista, llamado Tymorebestia (en latín, «animal terrorista»), fue realizado en el norte de Groenlandia por un equipo de investigadores dirigido por expertos del Instituto de Investigación Polar de Corea (KPRI). Este gigante absoluto de gusano carnívoro gobernó la tierra hace unos 518 millones de años.

Representación artística del gusano (Robert Nichols/Bob Nichols Art)

Medía unos 30 centímetros (menos de un pie de largo), lo que lo convertía, en ese momento, en uno de los animales nadadores más grandes del reino animal, cerca de la cima de la cadena alimentaria en ese momento.

El gusano bestia del terror tenía mandíbulas relativamente gigantescas, antenas largas y aletas onduladas que lo convertían en un enemigo formidable para cualquier cosa que se abriera paso en las aguas que habitaba. Su tamaño y anatomía los hacen importantes para algunos de los principales carnívoros de los océanos modernos, como los megalodones y otros vertebrados marinos del período Cámbrico que sucedió a la Era del Gusano Terrible.

El gusano tiránico tuvo un reinado bastante largo en la Tierra como depredador dominante antes que los antropópodos y, finalmente, los vertebrados se apoderaron tanto de los océanos como de la tierra.

Curiosamente, los investigadores encontraron restos de comida en el sistema digestivo de algunos fósiles, lo que indica que el gusano se alimentaba de antropodios bípedos.

Así como Amphicotylus milesii todavía tiene parientes vivos en la era moderna, incluidos los cocodrilos, los parientes vivos más cercanos del gusano animal terrorista se llaman gusanos flecha y son muy pequeños en comparación con otros animales que nadan en el océano.

Sin embargo, siguen siendo un eslabón importante en la cadena alimentaria moderna, ya que eligen presas fundamentales como el zooplancton. Los fósiles de sus antepasados ​​tienen 538 millones de años, unos 20 millones de años más que los fósiles descubiertos más recientemente.

Los científicos todavía creen que la Era del Terrible Gusano preparó el escenario para un salto evolutivo en la historia de nuestro planeta.

Esto es aún más interesante porque permite a los investigadores concluir que el gusano terrestre reinó durante mucho tiempo como el depredador dominante en la Tierra antes que los antropopodos, y que finalmente los vertebrados se apoderaron tanto de los océanos como de la tierra.

Finalmente, los carnívoros no fueron los únicos depredadores eliminados de la cima de la cadena alimentaria después de que la rápida diversificación evolutiva que se produjo durante la explosión del Cámbrico reorganizó dramáticamente la cadena alimentaria y la jerarquía de dominancia en el planeta.

Si bien los científicos todavía creen que la Era del Gusano Bestia Terrorista preparó el escenario para un salto evolutivo en la historia de nuestro planeta, muchos expertos sostienen que la explosión de vida en nuestro mundo ocurrió cuando estos antiguos gusanos comenzaron a exhibir nuevos comportamientos, técnicas de caza y defensa. . , y finalmente nuevas fisiologías.

Esto aumentó la diversidad del ecosistema oceánico y, aunque parezca simple sobre el papel, este proceso tomó decenas de millones de años antes de que ocurriera el telón del Precámbrico.

Es interesante saber cómo el planeta que llamamos hogar alguna vez estuvo dominado por los lagartos gigantes que eran los dinosaurios, a quienes sucedieron los diminutos gusanos bestias terroríficas, de apenas un pie de largo, que ahora se alimentan de peces y aves marinas.

Fuente: Avances científicos


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