«Estamos preocupados», dicen los jefes de cohetes europeos antes del concurso de lanzamiento

"Estamos preocupados", dicen los jefes de cohetes europeos antes del concurso de lanzamiento

Vista artística de la configuración del Ariane 6 utilizando cuatro propulsores con su pórtico móvil en la plataforma de lanzamiento ELA-4.
expandir / Vista artística de la configuración del Ariane 6 utilizando cuatro propulsores con su pórtico móvil en la plataforma de lanzamiento ELA-4.

ESA-D. Ducros

«No hay garantía» de que el grupo francés ArianeGroup siga siendo la empresa de lanzamiento de cohetes de Europa, según el director de la Agencia Espacial Europea después de que los estados miembros de la ESA acordaran introducir más competencia en el mercado.

El director general de la agencia, Joseph Aschbacher, dijo al Financial Times en noviembre pasado que la decisión de abrir a la competencia el mercado europeo de lanzadores fue un «cambio de juego» en la Cumbre Espacial de Sevilla.

Dijo que el lanzamiento de la próxima generación se haría «de una manera muy diferente», admitiendo que ejercería presión sobre Airbus y Safran, los propietarios del Grupo Ariane. «Si tienen un lanzador muy competitivo, están en la carrera. Pero no hay garantía».

Martin Sion, director ejecutivo de Ariane Group, que ha perdido su dominio en el mercado de lanzamientos comerciales frente a SpaceX de Elon Musk desde 2017, dijo que la compañía está lista para el desafío. «Las reglas están cambiando, nosotros nos adaptamos», afirmó. «Estamos acostumbrados a la competencia».

Sin embargo, los comentarios de Aschbacher, realizados en una entrevista a finales del año pasado, son una clara advertencia para el Grupo Ariane, que ha experimentado una serie de retrasos en su último lanzador, el Ariane 6, que ahora se espera que tenga un retraso de cuatro años.

A raíz de retrasos y problemas con el pequeño Vega-C, fabricado por la italiana Aveo, Europa ha tenido que recurrir a SpaceX para poner en órbita algunos de sus satélites más importantes.

En noviembre, Francia, Alemania e Italia acordaron agregar nuevos fondos al programa Ariane 6, pero el cohete no será reutilizable y será más caro que el caballo de batalla Falcon 9 de SpaceX cuando finalmente se lance a mediados de año.

El director ejecutivo de Airbus, Guillaume Fourie, dijo en una entrevista separada que la competencia planteaba un serio desafío para Aeriongroup. «Como uno de los dos accionistas, estamos preocupados, porque hoy Aryan es el titular», afirmó. «La manera de hacer nuestra parte es asegurarnos de que Ariane 6 tenga éxito».

Reconoció que Europa necesita encontrar una manera más «impulsada por el mercado» de competir con proveedores de bajo coste como SpaceX, pero sugirió que no se debería abandonar Ariane en favor de una serie de programas competidores. La ruptura fue un «desastre», dijo.

«Si el resultado (de la competencia) es un camino diferente en torno a un pequeño número de programas en los que los estados unen sus esfuerzos para competir contra competidores reales, que son… principalmente SpaceX y los chinos, está bien», dijo al Financial Times. . “Pero el jurado está deliberando. Lo que estamos presenciando en este momento es una mayor fragmentación.

Sin embargo, la ESA está decidida a sacudir el sector espacial comercial europeo emulando el enfoque de la NASA. En las últimas dos décadas, la agencia espacial estadounidense ha pasado de comprar cohetes a empresas tradicionales como Boeing y United Launch Alliance de Lockheed a reservar servicios de vuelo.

Al subcontratar a recién llegados disruptivos como SpaceX, la NASA ha asegurado el éxito de la compañía de cohetes de Elon Musk y el costo de los lanzamientos al espacio ha disminuido significativamente.

«La competencia es definitivamente una solución. Es una manera de mantener los costos bajos, y eso es lo que planeamos hacer en la próxima generación», dijo Aschbacher. La ESA ha desafiado al sector privado a desarrollar un vehículo de carga para transportar a la tripulación a la Estación Espacial Internacional. para 2028, reduciendo su dependencia de los proveedores estadounidenses.

Alemania, hogar de algunas de las empresas emergentes de cohetes más avanzadas de Europa, como Issar Aerospace y Rocket Factory Augsburg, quiere más competencia en el mercado de lanzadores.

Si bien el Grupo Ariane es actualmente el único productor europeo de cohetes de carga pesada, nuevos competidores para la próxima generación de Ariane 6 podrían alterar su monopolio, dijo Caleb Henry, director de investigación de la consultora Quilty Space.

SpaceX “tenía un pequeño cohete y llegó al espacio. Fue suficiente para conseguirlo. . . Una parte importante del mercado para el Departamento de Defensa», dijo. «Así que no es exagerado decir que alguien que desarrolle un cohete pequeño hoy podrá construir un cohete del tamaño de Ariane mañana».

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