Calentamiento ante el cambio climático: ¿Qué es la captura de carbono y puede ayudar a salvar el planeta? | Noticias explicadas

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la semana pasada, Alemania Anunció que permitirá la captura y el almacenamiento de carbono en alta mar para ciertos sectores industriales, como la producción de cemento, para ayudar a cumplir el objetivo de convertirse en carbono neutral para 2045. El país es actualmente el mayor emisor de dióxido de carbono (CO2) de Europa.

Varios otros países han implementado tecnologías de captura y almacenamiento de carbono (CAC) o planean hacerlo. Por ejemplo, en noviembre de 2023, los Emiratos Árabes Unidos (EAU) lanzaron un proyecto para absorber directamente carbono del aire y convertirlo en roca.

Con el planeta calentándose debido a niveles sin precedentes de gases de efecto invernadero (GEI), algunos ven la captura de carbono como la solución milagrosa que abordará el cambio climático.

Pero, ¿puede realmente la captura de carbono ayudar a salvar el planeta? Echamos un vistazo a la pregunta en la edición de esta semana: una serie de explicaciones donde respondemos algunas preguntas básicas sobre el cambio climático, la ciencia detrás de él y su impacto. Puede desplazarse hasta el final de este artículo para ver las primeras ocho partes de la serie.

Primero, ¿qué es la captura y almacenamiento de carbono?

En pocas palabras, la CCS se refiere a una serie de tecnologías diferentes que capturan las emisiones de CO2 de grandes fuentes puntuales, como refinerías o plantas de energía, y las atrapan bajo tierra. En particular, la CCS se diferencia de la eliminación de dióxido de carbono (CDR), en la que se elimina el CO2 de la atmósfera.

Una ofrenda festiva

La CCS implica tres técnicas diferentes de captura de carbono, postcombustión, precombustión y oxicombustión.

En la poscombustión, el CO2 se elimina después de quemar el combustible fósil. Mediante el uso de un disolvente químico, el CO2 se separa de los gases de escape y luego se captura.

La precombustión implica eliminar el CO2 antes de quemar un combustible fósil. «En primer lugar, el combustible fósil se quema parcialmente en un ‘gasificador’ para formar gas de síntesis. Se puede capturar CO2 de esta corriente de escape relativamente limpia», según un informe del Servicio Geológico Británico. Este proceso también produce hidrógeno, que puede separarse y utilizarse como combustible.

En la oxicombustión, los combustibles fósiles se queman con oxígeno casi puro, produciendo CO2 y vapor de agua. El agua se condensa por enfriamiento y el CO2 se separa y captura. De los tres métodos, la oxicombustión es la más eficiente, pero el proceso de quemar oxígeno requiere más energía.

Los equipos de postcombustión y oxicombustión se pueden adaptar a plantas existentes que originalmente se construyeron sin ellos. Según un informe de la London School of Economics (LSE), los dispositivos de precombustión «requieren modificaciones importantes en el funcionamiento de las instalaciones y, por tanto, son más adecuados para plantas nuevas».

Después de la captura, el CO2 se comprime hasta alcanzar un estado líquido y se transporta a lugares de almacenamiento adecuados. Aunque el CO2 puede transportarse por barco, ferrocarril o camión cisterna, las tuberías son el método más barato y fiable.

¿Puede la captura de carbono ayudar a salvar el mundo?

Los proyectos operativos de CAC a menudo afirman tener una eficiencia del 90 por ciento, lo que significa que pueden capturar y almacenar el 90 por ciento del carbono. Sin embargo, los estudios han demostrado que muchos de estos planes no son tan eficaces como afirman. Por ejemplo, un estudio de 2022 realizado por el Instituto de Economía y Análisis Financiero de la Energía (IEEFA), un grupo de expertos global que examina cuestiones relacionadas con los mercados, tendencias y políticas energéticas, encontró que analizó 13 proyectos importantes de CAC en todo el mundo. Mal rendimiento o fracaso total.

Además, las tecnologías CCS son bastante caras. «La CAC acoplada a centrales eléctricas alimentadas con carbón y gas es al menos seis veces más cara que la electricidad generada a partir de energía eólica respaldada por almacenamiento en baterías», informa el Climate Council, la principal organización sin fines de lucro de comunicación sobre el cambio climático de Australia. Él dijo. Es mucho más barato y más eficiente evitar las emisiones de CO2 en primer lugar, añade el informe.

Aunque la tecnología se ha impulsado durante décadas, hay pocos proyectos operativos de CAC en todo el mundo. Según la Agencia Internacional de Energía (AIE), en 2023 había 40 proyectos operativos de CCS, que secuestraban 45 toneladas métricas (Mt) de CO2 al año; las emisiones anuales de China en 2021 fueron de 12.466,32 Mt.

Captura de carbon Un aumento en los niveles de dióxido de carbono. Crédito: NASA

Para garantizar que el planeta no supere el límite de calentamiento de 1,5 grados Celsius, «si el consumo de petróleo y gas natural evoluciona según lo previsto en las políticas actuales, se necesitará una cantidad» impredecible «de captura de carbono», dijo la AIE. Informe. Añadió que la electricidad necesaria para capturar los niveles de carbono para 2050 superaría el consumo de electricidad de todo el planeta en 2022. Por lo tanto, el informe de la AIE afirma que no puede haber una dependencia excesiva de la captura de carbono como solución para abordar el cambio climático. cambiar

Hablando con ola alemana (DW), fundadora de End Climate Silence, una organización de voluntarios dedicada a ayudar a los medios de comunicación a cubrir la crisis climática, dijo que el problema no es que los proyectos de CAC no funcionen tan eficazmente como anuncian. En cambio, la CCS otorga a las empresas de combustibles fósiles una “licencia social para operar”.

«No están utilizando la captura de carbono como solución climática. La están utilizando para aumentar la extracción», dijo.

Aquí están los episodios anteriores de la serie: Parte 1, Parte 2, Parte 3, Parte 4, Parte 5, parte 6, parte 7Y parte 8.

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